The Paris Choral Society

Paris Choral Society

Le New York Times, tout en vantant “le niveau professionnel de ces choristes amateurs”, a insisté sur l’esprit bilingue et biculturel de la PCS. Plus d’une douzaine de nationalités sont représentées au sein du chœur, avec une majorité d’américains et de français, et les répétitions se déroulent en anglais.

Issus de milieux différents, exerçant les professions les plus diverses, les membres de la PCS sont unis par un engagement musical sans faille. La palette des âges est très variée ; il y a là des Français de souche, des expatriés de longue date, d’autres qui viennent passer quelques années à Paris ; certains chantent depuis de longues années, d’autres débutent. Le talent du Directeur Musical est de parvenir à tirer le meilleur de ses chanteurs sans jamais perdre le sourire. Pour être membre de la PCS, il faut non seulement travailler dur aux répétitions, mais aussi faire sa part de travail en montant ou en démontant les estrades pour les concerts et en assurant les tâches administratives.

Un Bureau, composé de treize membres, est chargé, en collaboration étroite avec le Directeur Musical, de la bonne marche de la PCS.

Partageant notre passion pour la musique classique et contemporaine

Directeur musical

Zachary Ullery, ne à Maysville, Kentucky (Etats-Unis), a commencé sa carrière de chef de chœur à l’âge de quinze ans. Depuis, sa passion pour le chant et l’art choral n’a cessé de s’approfondir et s’épanouir.

En 2004 il a obtenu une license en education musicale “summa cum laude” et en 2008 un double Master en Direction de musique chorale et Éducation musicale de l’Université de Kentucky où il a aussi etudié le violon, le piano, l’orgue et le chant. Il a suivi un cycle approfondi d’études de la méthode Orff-Schulwerk, une approche du développement de l’education musicale pour les enfants et a étudié la direction chorale avec Dr. Jefferson Johnson et Dr. Lori Hetzel. Entre 2001 et 2008 il a dirigé plusieurs choeurs au sein de son université, tenait le pupitre d’Organiste assistant et Chef de choeur à l’Eglise épiscopalienne du Bon Pasteur a Lexington, Kentucky et était membre de l’équipe pédagogique et Directeur des activités chorales de la George Rogers Clark High School à Winchester, Kentucky.

En 2011, il est devenu Directeur musical de la Cathédrale Américaine de Paris et en 2014, a été nommé Chanoine et Maître de Chapelle de la Cathédrale Américaine. Il est responsable de l’impressionnant programme musical de la Cathédrale où il dirige le Chœur de la Cathédrale et les Chœurs des jeunes et des enfants, dont il assure le développement et l’éducation musicale. Il est aussi Directeur Artistique des Arts George V.

Zach a fait ses débuts avec la Paris Choral Society en 2010 et en est devenu le Directeur Musical en 2011. En plus de sa carrière de direction, c’est un organiste accompli qui a accompagné des chœurs et donné de nombreux recitals dans des cathédrales à travers les Etats-Unis, les Bahamas et l’Europe.

Accompagnateur

Andrew Dewar a commencé à jouer de l’orgue à l’âge de neuf ans dans son église locale à Yeovil (Somerset, Angleterre). A partir de 1996, il a étudié l’orgue avec Rupert Gough, David Sanger, David Briggs (improvisation) et le clavecin avec le Dr. David Ponsford avec une bourse à la Wells Cathedral School. De 1999 à 2000, il étudia l’orgue à la Cathédrale de Wells et rejoignit ensuite l’Allemagne pour étudier au Musikhochschule, Stuttgart, auprès du Professeur Dr. Ludger Lohmann.

Andrew est actuellement artiste-résident à la Cathédrale américaine à Paris. Il a déjà gagné de multiples prix lors de concours d’orgue, en particulier:

Premier Prix :

  • Pipeworks International Organ Competion, Dublin 2014
  • St Albans International Organ Competition 2005 (dont le Audience Prize)
  • Prix Bach, Wiesbaden 2005
  • Mendelssohn Competition, Berlin 2003
  • International Organ Competition, Landau an der Isar 2002 (et le Arthur
  • Piechler Interpretation Prize)
  • Plymouth National Young Organists’ Competition 2001

Deuxieme prix :

  • Canadian International Organ Competition, Montreal 2014 (et the Bach Prize)
  • Canadian International Organ Competition, Montreal 2008 (et le Olivier Messiaen Prize)
  • International Bach/Liszt Competition, Erfurt 2008 (et le Julius Reubke Interpretation Prize)
  • International E. F. Walcker Competition, Schramberg 2004
  • Organ ART Museum, Rhein-Nahe 2003
  • St Albans International Organ Competition 2003

Son activité de concertiste le conduit à se produire régulièrement en Europe, en Russie et en Amérique du Nord. En 2015 il est l’invité du Cirencester Organ Festival (Angleterre), du Jeunesse Concert Series à Vienne (Autriche), du Thüringer Bach Wochen (Allemagne), et du Festival Bach de Montréal. En 2015, il est membre du jury du concours international BACH I LISZT de Weimar/ Erfurt en Allemagne. Des enregistrements récents de ses concerts peuvent être entendus sur le lien suivant :

http://www.youtube.com/user/ardinsel33.

L’Histoire de la PCS

La Paris Choral Society (PCS) a été créée en 1994, à l’initiative de chanteurs non-professionnels, qui persuadèrent le chef de chœur de la Cathédrale Américaine de Paris, Edward J. Tipton (lequel a quitté Paris en 2010 pour Los Angeles), de tenter l’aventure avec eux.

Dirigée depuis 2011 par Zachary Ullery, la PCS compte aujourd’hui près d’une centaine de membres, ses concerts sont de plus en plus courus et sa notoriété grandit d’année en année.

Le but de ce chœur est de proposer de la grande musique à un prix abordable, et la PCS s’est particulièrement investie dans le répertoire de musique sacrée des grands compositeurs. Elle a ainsi donné les Requiems de Mozart, Fauré, Verdi et Brahms, et diverses messes de Beethoven, Mozart, Haydn, Dvorak, Puccini et Rossini.

Mais elle a également chanté des œuvres aussi diverses que Carmina Burana de Carl Orff, les Psaumes de Chichester de Bernstein, l’Elias de Mendelssohn ou la Ceremony of Carols de Britten et, à l’occasion du centenaire de la naissance du compositeur, l’œuvre chorale complète de Maurice Duruflé. Refusant de se cantonner dans un répertoire particulier, la PCS a également abordé des genres différents, comme les Valses d’Amour (Liebeslieder) de Brahms, des Medleys d’Irving Berlin et de George Gershwin ainsi que des chants populaires américains.

La PCS est également bien connue à Paris pour son Sing-Along annuel du Messie de Haendel, au début du mois de décembre, à la Cathédrale Américaine. Un public enthousiaste vient se joindre aux membres du chœur, aux solistes et accompagnés de l’orgue pour chanter avec eux le chef-d’œuvre de Haendel, le Sing-Along se terminant par l’éclatant et célébrissime Alleluia.

Ce Sing-Along et trois grandes œuvres chorales, l’une à l’automne, la seconde à la fin de l’hiver et la troisième à la fin du printemps constituent la base du programme annuel de la PCS, qui a participé également à de nombreuses manifestations, entre autres la Fête de la Musique, un concert caritatif au profit de Retina France, un concours international de chorale à Prague ou une prestation à Radio France.

Le vidéo ci-dessous a été créé spécialement pour notre 20e anniversaire. Un grand merci à Sarah Towle, qui a chanté longtemps avec nous, d’avoir créé ce video.

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